Sunday, 27 January 2013

Into the cave of suprises

Traduction ci-dessous

Moldova has several interesting caves. In the North of Moldova for example, you can find the third largest gypsum cave of the world. Last Saturday however I went to another interesting cave, the cave of Surprises. This trip was organized by explore-moldova. It was a rainy day, so perfect weather for caving. The total distance of the cave is about 1.7 km and it took around 4 hours, including an underground picnic, photo shoots with bats and waiting for other people while they were trying to squeeze their way between the rocks.

Narrow start
Début étroit
The cave is located close to the city Criuleni, in a forest line on the right bank of the Dniester River, about 1.5 hours driving from Chisinau. The cave was discovered in the 1970s and it has three entrances. The cave is a result of tectonic movements in blocks of limestone sediments, which formed a network of cracks and holes. There are several larger halls, with names like, Golden Ring, Elevators, Metropolitan, and Cinema Hall) and some deep wells.

Expedition underground
Expédition souterraine
The cave of Surprises is especially interesting as a physical challenge, as it is not easy to make your way through this cave. If your body is a little bit bigger than average you will even get stuck at some point. Although it was small it didn’t feel claustrophobic. When climbing and descending the walls it was even pleasant that there was not so much space. This way there was no need to be afraid of falling.

In the cave we saw various bats, hanging upside down against the wall. BTW...the cave of surprises is a relatively young cave, which is also true for the paintings made with clay.
Dans la grotte, nous avons vu plusieurs chauves-souris, accrochées à l'envers contre le mur. BTW ... « la grotte aux surprises » est relativement jeune, qui est aussi intéressante pour les peintures faites avec l'argile.
It was a lot of fun so I’m looking forward to the next trip into the cave, this time with a group of children. The cave is open for everyone, but especially if you go for the first time it is recommended to go with someone who knows the cave, and of course you need to be well equipped with at least headlights, spare batteries, first aid kit, a small snack and something to drink.

Coming out of the cave
La sortie de la grotte
Some facts about the cave:
Length: 1700 meters
Humidity: 75/80%
Temperature: 12-14 degrees (all year long)
This cave doesn't have stalactites and stalagmites, but if offers a sporty challenge

Dans la « grotte aux surprises »

La Moldavie a plusieurs grottes intéressantes. Au Nord de la Moldavie, par exemple, vous pouvez trouver la troisième plus grande grotte de gypse du monde. Cependant, samedi dernier, je suis allée dans une autre grotte intéressante, la « grotte aux surprises ». Ce voyage a été organisé par l'explorer-Moldova. C'était un jour pluvieux, parfait, un temps pour la spéléologie. La distance totale de la grotte est d’environ 1.7 km, ce qui revient à  4 heures d’exploration, en comprenant un pique-nique souterrain. Plus loin, la photo prise avec des chauves-souris a été faite alors que j’attendais  des personnes tandis qu'ils essayaient de se frayer un chemin entre les roches.
La grotte est située près de la ville Criuleni, au bord d’une forêt sur la rive de la Rivière « Dnistr », à environ 1 heure et demi de Chisinau en voiture. On a découvert la grotte dans les années 1970, celle-ci a trois entrées. La grotte est le résultat de mouvements tectoniques dans les blocs de sédiments calcaires, qui ont formé un réseau de fentes et de trous. Il y a plusieurs grands halls, avec des noms comme, l'Anneau d'or, des Ascenseurs, Métropolitains et le Hall du Cinéma et quelques puits profonds.
La « grotte aux surprises » est particulièrement intéressante car elle permet un défi physique, comme il n'est pas facile de se frayer un chemin dans cette grotte. Si votre corps est un peu plus grand que la moyenne vous serez même coincés à un certain moment. Bien que ce soit petit et étroit, on ne se sent pas claustrophobe. Ce fût agréable de monter et de descendre les murs même en ayant peu d'espace. Le chemin existait, aucun besoin d'avoir peur de tomber.
C'était très amusant donc j'attends avec impatience la prochaine expédition dans la grotte, cette fois-ci avec un groupe d'enfants. La grotte est ouverte pour tout le monde, mais si vous y allez pour la première fois, on vous recommande d’y aller avec quelqu'un qui la connaît et bien sûr, vous devez être bien équipés de lampes, de batteries de rechange, la trousse de premier secours, un petit en-cas et quelque chose à boire.
Quelques informations sur la grotte :
Longueur : 1700 mètres
Humidité : 75/80 %
Température : 12-14 degrés, toute l'année
Cette grotte n'a pas de stalactites ni des stalagmites, mais celle-ci offre un défi sportif certain !

Monday, 14 January 2013

Traditional flavours at an out of the ordinary New Years Eve

First of all:
La multi ani!
С Новым годом!
Happy New Year!
Bonne Année!
And for my fellow Dutchmen:
Gelukkig nieuwjaar!

New Years Eve Outdoors

And don’t tell me I’m late… according to the Gregorian calendar New Year starts January 14. 

This New Years Eve (31st December/ 1st January) I celebrated in a somewhat unusual way: in a forest close to Chisinau with a campfire. The only familiar thing this New Years Eve was the food with Dutch Oliebollen, Swedish Glogg, French Mandarins and a special soft Mamaliga representing Moldova. See the recipe below. Well dressed and packed with cooking gear we walked through the forest. We even had some headlights, but with a moonlit sky they served only as decoration.

Mamaliga is a traditional Moldovan and Romanian porridge of yellow maize flour, similar to the Italian polenta. It is known to be cheap and in the past it was used as a substitute for bread. Nowadays it is even served in the finest restaurants. A quick look on the internet showed me that porridge is the oldest form of consumption of grains, it existed long before bread. Apparently Romans eat so much of it that the Greeks gave them the nickname: porridge eaters. As the potato in the Netherlands, maize is not native to the area. Maize was only introduced in Europe in the 16th century. Since it requires warm and humid conditions the Danube valley turned out to be an ideal region.

Mamaliga has become one of my favorite foods here in Moldova as it is very easy to prepare, you can vary a lot with it and it’s cheap. As you just need one pot, it is also a perfect dish for outdoor cooking. So that’s why we made it this New Years Eve. 

The basic way to prepare mamaliga is to boil water with salt and then adding the corn while stirring. To prepare it is a substitute for bread it should be thicker so you can cut it into slices. We made special soft mamaliga. Here follows the well tested recipe used by Explore Moldova for approximately 12 hungry people.

cooking Mamaliga


- 1 kg corn starch;
- About 3 liters water – better add more water later if necessary. Removing water will not be possible; (we used fresh snow)
- Salty sheep cheese (substitute for any salt) 800g (comes in a package with salty water (called ‘salamur’) with overall weight of 1 kg);
- cream cheese 600 g;
- hard/dry cheese (yellow) 500 g;
- butter 200 g (one package);
- 12 eggs;
Possible variation: instead of eggs you can take salty dry sausages



Boil eggs; cool down in cold water (to ease pealing of the cork). Clean them, mush them with a fork and store them in box until further use.
Put all cheese (except the cream cheese) in small pieces (less than 1 cm x 1 cm) and store them in a box as well until further use.

Most important in cooking this Mamaliga is to mix constantly while adding the ingredients to not allow clotting.
Boil water on the fire. Use a cover to prevent flying debris from fire to come inside the pot. A transparent cover is the best as you can see what is going on inside the pot.
Start with 3 liters of water. At fire some water may evaporate and that’s fine.
Remove the pot from the fire to add the ingredients (to do it on fire is dangerous, plus flying debris from fire may come inside the pot)
Poor the corn starch gradually in the boiling water while mixing constantly (wooden long strong spoon/stick is the best).
When all starch is mixed properly and possible clods mashed, put the pot on fire for 5 minutes to boil at small fire.
Then remove the pot from the fire, mix well to prevent sticking and put back on the fire for 5 more minutes.
Repeat the procedure of boiling and mixing for about 4 times, to boil it for about 20 minutes in total. At that stage the mamaliga should look as a uniform yellow mass, without particles of starch in the water.

The result
Take the pot again from the fire to add the rest of the ingredients in small amounts, while permanently stirring. The second-last ingredient should be cream cheese (with a small teaspoon) and last the butter (by taking pieces with a large spoon or knife).
Mix till you see all ingredients evenly spread in the mass of starch.

Cover the pot again with the tap to put it for a last time on the fire.
As soon as the whole mass boils again, remove it from the fire.
Mix again and serve.

Pofte Mare!

Les saveurs traditionnelles d’un réveillon qui sort de ordinaire.

Tout d’abord:
La multi ani!
С Новым годом!
Happy New Year!
Bonne Année!
Et pour mes camerades hollandais :
Gelukkig nieuwjaar!

Et ne me dites pas que je suis en retard… selon le calendrier grégorien la nouvelle année commence le 14 janvier. 

Cette Nouvelle Année (le 31 décembre / le 1 janvier) j'ai célébré d'une façon quelque peu inhabituelle : dans une forêt près de Chisinau avec un feu de camp. La seule chose familière était la nourriture avec le hollandais Oliebollen, le suédois Glogg, le français Mandarins et comme repas la Mamaliga, spécialité de Moldavie. 

Voir la recette ci-dessous.

La Mamaliga est un porridge traditionnel moldave et roumain, fait de farine de maïs jaune, semblable à la polenta italienne. Il est connu que c'est bon marché et dans le passé, il s’agissait d’un substitut du pain. De nos jours, il est même servi dans les restaurants les plus excellents. Un regard rapide sur Internet m'a montré que le porridge est la forme la plus vieille de consommation de grain. Il a existé longtemps avant le pain. Apparemment les Romains en mangeaient tellement que les Grecs leur ont donné le surnom : mangeurs de porridge. Comme la pomme de terre dans les Pays-Bas, le maïs n'est pas natal à la zone. Le maïs a été seulement présent en Europe au 16ème siècle. Puisqu'il exige des conditions climatiques, chaudes et humides, la vallée du Danube s'est révélée être une région idéale.

La Mamaliga est devenue un de mes produits alimentaires préférés ici en Moldavie comme il est très facile de la préparer, il peut se cuisiner de différentes façons et c'est bon marché. Comme vous avez juste besoin d'un pot, c'est aussi un plat parfait pour la cuisine extérieure.  

La façon de base de préparer la Mamaliga est de faire bouillir de l'eau avec du sel et de l'ajouter au grain en remuant. La Mamaliga, étant le substitut du pain, il est épais, vous pouvez donc le couper en tranches. Il suit ici la recette bien testée utilisée par Explore la Moldavie pour environ 12 personnes affamées. 

-1 kg de farine de maïs;
- Environ 3 litres d’eau - ajoutez plus d'eau plus tard si nécessaire. Le retrait de l'eau ne sera pas possible; (nous avons utilisé la neige fraîche),
- 800 g de fromage de mouton salé (entre dans un paquet avec l'eau salée (appelé 'salamur') avec le poids global de 1 kg);
- 600 g Fromage frais;
- 500 g Fromage dur/sec (jaunes);
- 200 g Beurre (un paquet);
- 12 œufs;
Variation possible : au lieu des œufs vous pouvez prendre des saucisses sèches salées.

Portez les oeufs à l’ébullition; les rafraîchir dans l'eau froide. Nettoyez-les, et stockez-les dans la boîte jusqu'à l'utilisation.
Mettre tout le fromage (sauf le fromage frais) dans des petites pièces (moins de 1 cm x 1 cm) et les stocker dans une boîte aussi jusqu'à l'utilisation.

Le plus important dans la préparation de la Mamaliga est de la mélanger constamment en additionnant les ingrédients pour ne pas permettre la coagulation.                           
Faites bouillir de l'eau. Utilisez du papier sulfurisé afin d’empêcher que des débris volants ne sortent du feu pour venir à l'intérieur du pot. Le papier sulfurisé est le mieux comme vous pouvez voir ce qui se passe à l'intérieur du pot. Commencez avec 3 litres d’eau. Au feu, l’eau va s’évaporer et c’est très bien. Enlevez le pot du feu pour ajouter les ingrédients (le faire au feu est dangereux, et les résidus volants du feu peuvent venir à l'intérieur du pot). Mettre la farine de maïs progressivement dans l’eau bouillante en mélangeant constamment. Quand tout l'amidon est mélangé correctement et pour écraser d’éventuels grumeaux, mettre le pot sur le feu pendant 5 minutes et faire bouillir. Enlevez alors le pot du feu, remuez pour empêcher que ce soit gluant et remettre au feu pour encore 5 minutes.
Répétez la procédure, faire bouillir et mélangez, environ 4 fois, le faire pendant environ 20 minutes. À cette étape, la Mamaliga devrait ressembler à une masse jaune uniforme, sans particules d'amidon dans l'eau. Retirez le pot du feu pour ajouter le reste des ingrédients en petite quantité, en remuant de manière permanente. Les derniers ingrédients devraient être du fromage frais (avec une petite cuillère à thé) et en tout dernier le beurre.

Mélangez tous les ingrédients dans la masse d'amidon.
Couvrez le pot de nouveau pour le mettre une dernière fois au feu.
Aussitôt que les ébullitions massives apparaissent, enlevez-le du feu.

Remuez de nouveau et servez.

Pofte Mare !

Wednesday, 2 January 2013

Happy Christmas

La truduction en francais suit

In Moldova Christmas is celebrated not so much the 25th of December, but mostly on the night from 6th to 7th of January, because in Moldova they mostly apply the Gregorian calendar
In some parts however, like in Slobozia Mare Christmas is celebrated the 25th. So the administration of Prutul de Jos that we wanted to visit was unfortunately closed.
Last time we went to Prutul de Jos it was already dark and it was covered in fog. Fortunately the 25th the weather was clear and there was still snow. A real white Christmas.

This walk again was to assist Explore Moldova in describing routes for the Moldova Holiday website.

Myth busting
Before walking in Prutul de Jos we walked another part of the Trajan Wall. It was indicated on a detailed topographic map as such. We first went again to the Frunzari hill, also known as "Kurgan" (which is Russian for manmade hill for e.g. defense, cult or burial purpose). The small hillson this ridge, in front of Frunzari hill that we thought could be part of the defense system were in fact part of the irrigation system. Also, some hills on top of this and other ridges seem to be created to prevent erosion, because down from them there are signs of erosion.
Still the Frunzari hill, could well be part of the Roman defense system, known as Trajan Wall as this line marked the frontier of the Roman Empire. A portion of Moldova's southern territory, about 5500 square kilometers in surface comprised between the lower course of the Prut River and the Dniester River estuary, was organized as an extension of the Roman province of Moesia Inferior and served as an eastern outpost of ancient Dacia. This was designed by Rome to secure the empire's strategic control over the mouths of the Danube and the western shores of the Black Sea.( The frontier was composed of a road following the border, military stronghold, a three meter vallum, 10-12 meters wide, reinforced with wooden palisades and a ditch. Some other sources call it Limes Transalutanus. This construction was started in 107 under the command of Marcius Turbo, and developed under Iulius Severus (120-126); the final stage was performed under Septimus Severus (193-211 d.C.). ( Later this fortification line was re-used by the of of the Thervings Athanaric, therefore named Athanaric's Wall. ( For more recordings of scientific discoveries see an article by Dorel Bondoc in the Romanian Journal of Archeology, 2000.  Also see:

The Roman Empire and its Walls
Remainings of the Wall (left the rampart and the ditch at the rigth)
Walking along the ridge of the Frunzari hill offers a nice view over the area. We followed the ridge until we saw two dams. The dams were located in a kind of bowl. The damns are surrounded with hills from all sides. As the place inside the two dams was covered with trees it doesn’t seem to be in use for a long time. Continuing the damn we walked again on the Trajan Wall, recognizable by the earthen wall, ditch and the mould. This part of the wall is not made on top of the ridge but just below it. This provided a short cut to Frunzari hill (former frontier fort). 

Prutul de Jos uncovered

I already passed Prutul de Jos for three times and it was always covered in fog or it was dark already. Today it wasn’t. It was a sunny day and there was still some snow… 

Prutul de Jos uncovered

We parked the car along the main road in Slobozia Mare and went right following the direction of the Prutul de Jos administration. Depending on the time of the year and the water level there are different options for a walk. You can check at the administration for more information. They also have some information available in English.

Starting from the railway crossing we walked on a kind of peer within the lake. After 2.5 kms we reached a river. Here we turned left. Along the road we saw different birds and traces of wild boar and other animals. We also passed a land marking with the colors of the Romanian and Moldovan flag. It is not clear which one of them as these flags have the same color. We continued walking along the river, which curved to the left, joining the river Prut. We continued walking until a point where the river bends right. As the water was frozen we could follow the river (crossing another small river). Here we saw again a landmark in the same colors. Taking the left, following the railway we went back to the start point….  

Outdoor opportunities
Prutul de Jos is an area full of outdoor opportunities: walking or canoeing through it, cycling around it, crossing riveres with robes, etcetera. Next day we talked to the director of Prutul de Jos in Chisinau and he was interested in organzing tourist activties. As it is a protected area all activities need to be coordinated with the scientific institute. However, it is already accessible for individual tourists when asking permission at the administration and by paying an entrance fee. So what's holding you back to go there?

Joyeux Noël

En Moldavie, Noël est célébré non pas tant le 25 Décembre, mais surtout dans la nuit du 6 au 7 Janvier, car en Moldavie, ils appliquent surtout le calendrier grégorien.
Dans certaines régions, cependant, comme à Slobozia Mare, Noël est célébré le 25. Ainsi, l'administration de Prutul de Jos que nous voulions visiter était malheureusement fermée.
La dernière fois que nous sommes allés à Prutul de Jos, il faisait déjà nuit et il y avait beaucoup de brouillard. Heureusement, le 25, le temps était clair avec beaucoup de neige. Un vrai Noël blanc.

Cette promenade avait pour but d'aider à nouveau Explore Moldavie en décrivant des itinéraires pour le site de Holiday Moldavie.

Casse le mythe
Avant de marcher dans Prutul de Jos, nous nous sommes promenés du coté du mur de Trajan. Il était indiqué sur une carte topographique détaillée en tant que tel. Nous sommes d’abord retournés sur la colline Frunzari, connue comme "Kurgan" (ce qui en russe signifie la « colline humaine », par exemple pour la défense, le culte ou qui a pour but la sépulture). Le petit Hillson, cette crête, en face de la colline Frunzari, dont nous avons d’abord pensé, qu’il pouvait faire partie du système de défense faisait en réalité partie du système d'irrigation. En outre, quelques collines au-dessus de celles-ci ainsi que sur d'autres crêtes semblent être créées pour empêcher l'érosion. En effet, au- dessus de ceux-ci, il y a des signes d'érosion. La colline Frunzari pourrait bien faire partie du système de défense romaine, connue sous le nom de « le mur de Trajan », cette ligne marque la frontière de l'Empire romain. Une partie du sud du territoire de la Moldavie, environ 5500 kilomètres carrés de surface comprise entre le cours inférieur de la rivière Prut et l'estuaire du fleuve Dniestr, a été organisée comme un prolongement de la province romaine de Mésie inférieure et a servi d’avant-poste oriental de l'ancienne Dacie. Il a été conçu par Rome pour assurer le contrôle stratégique de l'empire sur les bouches du Danube et les rives occidentales de la mer Noire. (Http:// La frontière est constituée d’une route, d’un bastion militaire, d’un rempart de trois mètres, et de 10-12 mètres de large, renforcée par des palissades en bois et d’un fossé. Certains l’appellent aussi “la ligne Transalutanus”. Cette construction a été commencée en 107 sous la commandement de Marcius Turbo et prolongée sous Iulius Severus (120-126); l’étape finale a été exécutée sous Septimus Severus (193-211 d. C.). ( Plus tard, cette ligne de fortification a été réutilisée par l'Athanaric de la Thervings qui fût donc appelée le « mur d’Athanaric ». ( plus de détails sur les découvertes scientifiques, voir l’article deDorel Bondoc au Journal Roumain de l'Archéologie, 2000. Voir aussi:

La marche à pied le long de la crête de la colline Frunzari offre une vue agréable sur la plaine. Nous avons suivi la crête jusqu'à apercevoir deux barrages. Les barrages sont situés dans une sorte de cuvette. Les barrages sont entourés de collines de tous les côtés. Comme l'endroit à l'intérieur des deux barrages est recouvert d'arbres, il semble ne pas être utilisé depuis longtemps. En continuant à marcher le long des barrages, nous sommes retombés à nouveau sur le « mur Trajan », reconnaissable car fait de terre, et semblable à un fossé. Cette partie du mur n'est pas au-dessus de la crête, mais juste en-dessous. Ceci a fourni un raccourci pour aller à la colline Frunzari (l'ancien fort de la frontière).

Prutul de Jos à découvrir
Je suis déjà allée à Prutul de Jos trois fois et  il faisait toujours brouillard ou sombre. Aujourd'hui, ce n'était pas le cas. C'était un jour ensoleillé avec un reste de neige…
Nous avons garé la voiture le long de la route principale dans « Slobozia le Grand »  et nous avons suivi la direction de l'administration de Prutul de Jos.
Selon le moment de l'année et le niveau de l'eau, il y a différentes options de promenade. Vous pouvez les vérifier auprès de la mairie et obtenir plus d'informations. Ils ont aussi quelques informations disponibles en anglais. 
Au départ du chemin de fer, nous avons marché le long d’un lac. Après 2.5 kms, nous avons atteint une rivière. Ici, nous avons tourné à gauche. Le long de la route, nous avons vu différentes sortes d’oiseaux et des traces de sanglier ainsi que d'autres animaux.
Nous avons aussi passé une balise avec les couleurs du drapeau roumain et moldave. Nous avons continué à marcher le long de la rivière, qui se courbait vers la gauche, rejoignant la rivière, Prut. Nous avons continué à marcher jusqu'à un point où la rivière plie vers la droite. Comme l'eau était gelée, nous pouvions suivre la rivière (croissant ainsi une autre petite rivière). Ici, nous avons vu de nouveau un point de repère dans les mêmes couleurs. En prenant à gauche, après le chemin de fer, nous sommes retournés au point de départ. 

Possibilités des activités extérieures
Prutul de Jos est un endroit qui regorge de possibilités d’activités extérieures : marche à pied ou canoë-kayak, cyclisme, plusieurs possibilités le long des rivières, et cetera. Le jour suivant, nous avons parlé au maire de Prutul de Jos à Chisinau,  il était intéressé par les activités touristiques organisées. Comme c'est un secteur protégé, toutes les activités doivent être coordonnées avec l'institut scientifique. Cependant, il est  déjà accessible  aux touristes en demandant la permission à la mairie et en payant un droit d'entrée. Donc, qu'est-ce qui vous empêche d’y aller?