Saturday, 22 September 2012

My first cycle trip in Moldova

Traduction en français ci-dessous

Tuesday evening I came back from my first cycling trip through Moldova. My objective was to get a first impression about tourism possibilities in Horodiste and to see a little more of Moldova.

Starting from the Arc de Triumph at Stefan cel Mare

First impression of cycling in Moldova

I started on Thursday with cycling 90 kilometers to the village of Horodiste.
Leaving Chisinau to the right direction is a little difficult as there are almost no directions indicated, but with asking around I found the right way without making a detour.  
Cycling in Moldova means that you are continuously going up and down: sometimes short, sometimes long, sometimes just a little, sometimes very steep. All along the way you will find wells: some look almost like temples while others are in a state of breakdown. The landscape differs from fields with corn, sunflower, wood, grass with cows, sheep, goats, horses. I shared the road with old trucks, new trucks, new cars, very old cars, horses and carts and also some cyclists. The main roads of Moldova are mostly okey to cycle, although you need to be aware of holes and bumps all way long, and of glass. When you leave the main road it’s a different story. There you will find almost continuously stones and hobbles. That may be okey for a mountain bike, but not for my bike with luggage.
But: there are also a lot of good sand roads. Unfortunately I have not found a map that indicates those roads yet. Those sand roads are much more comfortable and they are surprisingly well maintained, at least around Horodiste. Still, there are parts with stones and you should always watch out for obstacles like glass.
Going up and down
Roads under construction

Many lakes along the road
Bus stops often with mosaic

Bonjour in Horodiste

I have already been in Horodiste my first weekend with my boss Thierry and colleague Florence so I knew where to go. Arriving in the village I was welcomed with a ‘bonjour’ of some people I passed by. They know French as French and Belgian volunteers organize activities for the children during the summer. Ana, one of the cooks, had already prepared a delicious meal. A perfect start in Horodiste.

Horse and cart in Horodiste
View from Horodiste with the company of Ana's dog










Cycling around Horodiste

The first day I went to a field close to the village from where you have a beautiful view over the gorges. I was accompanied by Ana’s dog. This whole tour is around 5 kilometers, so even a nice walking distance. Then I went to Tipova. This monastery is a popular tourist destination in Moldova. I continued cycling to Hanul Lui Hanganu, a rural guesthouse located next to the Nistru river, to talk about their experiences with tourism.

Cycling around Horodiste
After my first day cycling around Horodiste I decided that my bike is not made for these roads and that I needed to find another bike if I wanted to be able to see more from Moldova with my own bike. Fortunately I found some bikes in the shed of the Vent d’Est house. The only little thing is that they are not that well maintained. I took one that had quit some air in the tyres (I couldn’t find a pump) and with brakes that were more or less functioning.

The second day of cycling around Horodiste was much better however. Instead of taking the main stone roads I took the sand roads. Although there was only one road indicated on my map there were plenty.
I first went to Buciusca, around 6 kms from Horodiste, located next to the Nistru river. In this village I wanted just to take a look around, asking for shops or people who make art. Instead I found two ladies drinking a homemade wine and they invited me to take a cup. We talked about my cycling trip and what I was doing here and I asked about the village. Unfortunately I couldn’t asked a lot as I don’t know enough a Romanian yet. I continued my trip to Saharna, another famous monastery in Moldova.  Especially the location makes it a really nice place to visit. To go there by bike I took the stony road as that was the one indicated on my map. Fortunately I had taken the little mountain bike (although it was a littlebit too little for me:) As I have visited the monastery during my first weekend I didn’t enter this time. To go back to Horodiste I took a beautiful sand road back. On both sides of the roads were trees and it was surrounded by fields. Almost back in the village I met a small bull next to the road with bad intentions, but fortunate for me he was on chain. Back in Horodiste Ana again had prepared a delicious meal for me. It was a good end of a beautiful day.

A home made wine with ladies in Buciusca

A small tour through Moldova


As I wanted to see something more of Moldova I thought: I just go and see. During my trip from the Netherlands to Moldova I already experienced how nice it is to travel by bike and to sleep in someone’s garden.  

The firt night I spent with a family in a village just in front of Soroca. They asked me to sleep in the house and as I was too tired to have a discussion that it is fine to sleep in a tent, I agreed. I was even offered a soup and I could wash although they had to get water from the well as it is very dry at the moment.

On Monday I continued my trip going from Soroca, to Drochia, to Balti and I ended up in a small village just after Balti. Here I asked some people chatting outside if I could stay in their garden. That was no problem, but then they started a whole story about something I didn’t understood. The only thing I understood was that I should sleep inside their house and that I should take the luggage I needed. So I took my entire luggage ready to bring it into the house. Instead they took me to a car. There I understood that they would go to a welcome party organized for their sister who works and lives in Italy. A little bit perplex I left my bags in the house and just took my camera, phone and Romanian phrase book to arrive at a good family party. I think you can say it was a typical Moldovan party. They prepared shaslik or frigarui (barbeque) with ardei umpluti (stuffed pepper), salads, bread, sheep cheese and more, accompanied by different drinks like whiskey, a homemade raspberry liquor, homemade wine and homemade fruit juice. They did many norocs and of course they laughed when I told them that in the Netherlands we say Proost (prost means stupid in Romanian). They were chatting, laughing and dancing a lot. I also got some practice in dancing the traditional Hora (dancing).

Shaslik or frigarui
More dancing in Moldova
Dancing in Moldova

Next day I needed to leave early as I had some 150 kilometers to cycle back to Chisinau. It was tough. Not only the hills, not only the short night of sleep, but especially the wind made me tired. Still it was a very nice first trip in Moldova. I’m happy to be here for one year as I want to see a lot more.

Almost back in Chisinau after a long day of cycling

Mardi soir, je suis revenue de mes premières aventures à vélo en Moldavie. Mon objectif était de me faire une première idée des possibilités touristiques d’Horodiste et d’en découvrir un peu plus sur la Moldavie.


Circuler à vélo en Moldavie : premières impressions 

J'ai commencé jeudi en roulant 90 kilomètres jusqu’au village d’Horodiste.
Quitter Chisinau en prenant la bonne direction est un peu difficile car les directions sont très mal indiquées, mais en demandant à des passants j’ai pu trouver le chemin sans faire de détour.
Faire du cyclisme en Moldavie signifie que vous devez continuellement monter et descendre: parfois juste un court moment, parfois longtemps, parfois juste un peu, parfois des pentes très raides. Tout au long du chemin, vous trouverez des puits: certains ressemblent presque à des temples tandis que d'autres sont laissés à l’abandon. Les paysages sont variés : champs de maïs, champs de tournesol, forêts, étendues d’herbe avec vaches, moutons, chèvres et chevaux. J'ai partagé la route avec de vieux camions, des camions neufs, des voitures neuves, des voitures très anciennes, des chevaux et des charrettes mais aussi quelques cyclistes. Les routes principales en Moldavie sont pour la plupart adaptées au vélo, mais il faut faire attention à tous les trous et les bosses que l’on retrouve partout, et aux éclats de verre. Lorsque vous quittez la route principale, c'est une autre histoire. Vous y trouverez constamment des pierres. Ces routes sont peut-être adaptées à un vélo de montagne, mais pas à mon vélo alourdi par les bagages.

Bonjour à Horodiste 

Cependant, il y a aussi beaucoup de bonnes routes sableuses. Malheureusement, je n'ai pas encore trouvé de carte qui indique ces routes. Ces pistes sont beaucoup plus pratiquables et sont étonnamment bien conservées, au moins autour d’Horodiste. Pourtant, il y a des morceaux de route avec beaucoup de pierres et il faut toujours être vigilant face aux obstacles comme les éclats de verre.

Je m’étais déjà rendue à Horodiste lors de mon premier week-end avec mon patron Thierry et ma collègue Florence, donc je savais où aller. En arrivant au village, j'ai été accueillie par un "bonjour" de certaines personnes que j'ai croisées. En effet, la population du village connait le français car de nombreux volontaires français et belges organisent des activités pour les enfants durant l'été. Ana, l’une des cuisinières, m’avait préparé un délicieux repas. Un début parfait à Horodiste.

A vélo dans les environs d’Horodiste

Le premier jour, je suis allée dans un champ proche du village d'où il y a une vue magnifique sur la vallée J'étais accompagnée du chien d'Ana. Cette excursion est d'environ 5 kilomètres, ce qui en fait également une promenade à pied agréable. Puis je suis allée à Tipova : ce monastère est une destination touristique populaire en Moldavie. J'ai ensuite roulé jusqu’à Hanul Lui Hanganu, un gîte rural situé à côté de la rivière Dniestr, afin de discuter avec les propriétaires de leurs expériences du tourisme régional.

Après ma première journée à vélo dans Horodiste et ses environs, je me suis rendue compte que mon vélo n'est pas adapté à ces routes sableuses et que j'avais besoin d’en trouver un autre si je voulais être capable de parcourir davantage la Moldavie avec mon propre vélo. Heureusement, j'ai trouvé quelques vélos dans le hangar de la maison Vent d'Est au village. Seul hic : ils ne sont pas bien entretenus. J’ai utilisé celui dont les pneus étaient légèrement dégonflés (n’étant pas parvenue à trouver une pompe) et dont les freins fonctionnaient plus ou moins correctement.

La deuxième journée à vélo dans cette zone s’est révélée bien meilleure. Au lieu de prendre les routes principales, j'ai pris les routes de sable. Bien qu'il n'y ait qu'un seul chemin indiqué sur ma carte, il y en avait en fait beaucoup plus.

Je suis allée à Buciusca, village situé à environ 6 kilomètres d’Horodiste, à côté du Dniestr. Je voulais juste jeter un coup d'oeil et me renseigner sur les magasins ou des artisans locaux.

Au lieu de cela, j'ai rencontré deux dames buvant du vin maison qui m'ont invitée à les rejoindre. Nous avons discuté de mon voyage à vélo et de ce que je faisais ici, et j'ai posé des questions sur le village. Malheureusement, je n'ai pas pu communiquer aussi bien que je le souhaitais car je ne maîtrise pas encore bien le roumain. J'ai poursuivi mon voyage à Saharna, un autre célèbre monastère de Moldavie. Son emplacement géographique en fait un endroit très agréable à visiter. Pour y aller en vélo, j'ai pris la route caillouteuse car c'était celle indiquée sur ma carte. Heureusement, j'avais pris le petit vélo de montagne (même s’il est définitivement trop petit pour moi). Comme j’avais déjà visité ce monastère lors de mon premier week-end, je ne suis pas retournée à l’intérieur. Pour revenir à Horodiste, j'ai pris une très belle route sableuse. La route était bordée d’arbres et entourée par des champs. Presque de retour dans le village, j'ai croisé un petit taureau malintentionné à côté de la route, mais heureusement pour moi, il était attaché. De retour à Horodiste, Ana avait à nouveau préparé un délicieux repas pour moi. C'était une fin parfaite pour une belle journée.

Un petit tour de Moldavie

Comme je voulais en savoir plus sur ce pays, j'ai pensé: vas-y et observe. Lors de mon voyage des Pays-Bas à la Moldavie, j’avais déjà réalisé à quel point il est agréable de se déplacer en vélo et de dormir dans le jardin de quelqu'un.

J’ai passé ma première nuit chez une famille dans un village situé juste en face de Soroca. Mes hôtes m'ont demandé de dormir dans la maison et comme j’étais trop fatiguée pour discuter et les convaincre de l’utilité de ma tente, j'ai fini par accepter. J’ai même eu droit à une soupe et à de l’eau pour me laver, bien que ma famille hôtesse ait eu à la chercher au puits à cause de la sécheresse estivale.

Lundi, j'ai continué mon voyage de Soroca à Drochia puis à Balti et je me suis retrouvée dans un petit village juste après Balti. Là-bas, j'ai demandé à des gens qui bavardaient dans la rue si je pouvais passer la nuit dans leur jardin. Ce n'était pas un problème, mais ensuite ils ont commencé à faire toute une histoire à propos de quelque chose que je n'ai pas compris. La seule chose que j’ai compris était que je devais dormir à l'intérieur de leur maison et que je devais prendre les bagages dont j'avais besoin. J'ai donc pris mes bagages tout prêts pour les amener dans la maison. Au lieu de cela, ils m'ont emmené dans une voiture. Là, j'ai compris qu'ils allaient à une fête de bienvenue organisée pour leur sœur qui vit et travaille en Italie. Un peu perplexe, j'ai laissé mon sac à dos dans la maison et ai juste pris mon appareil photo, mon téléphone et mon guide de conversation en roumain pour rejoindre une joyeuse fête de famille. Je pense qu'on peut dire que c'était une fête typiquement moldave. Ils ont préparé des shaslik ou frigarui (barbecue) avec ardei umpluti (poivrons farcis), des salades, du pain, du fromage de brebis et bien plus encore, le tout accompagné de différentes boissons comme le whisky, une liqueur maison à la framboise, du vin maison et du jus de fruits également fait maison. Ils ont déclamé beaucoup de « norocs » et bien sûr ont ri quand je leur ai dit qu’aux Pays-Bas, nous disons « Proost » (« prost » signifie « stupide » en roumain). Ils discutaient, riaient et dansaient beaucoup. J'ai moi-même pu apprendre les rudiments de la « hora » traditionnelle (danse).

Thursday, 20 September 2012

A warm welcome, volunteer life and weekend Horodiste

Traduction en français ci-dessous

A warm welcome

I arrived in Moldova the 22nd of August by bike… and it was a warm welcome. It was not only around 35 degrees when I passed the border at Sculeni, I also met very friendly people.

Many people had warned me that it would be dangerous in Moldova and that it would be hard to find a nice place. As I had heard such stories also about Romania I didn’t worry too much. With good reason, as the first man I asked to stay in his garden reacted as if he hosts someone every day. He introduced me to his wife and children and continued his work in the garden. Meanwhile, his wife showed me where I would sleep (not in the garden, but in a nice bed). Furthermore she told me to take a shower and relax and then I would have dinner together with them. How can someone be more hospitable than this? With a mix of all Latin languages we could communicate quite okay. This family lives in Moldova only during the summer. In September they would go back to Italy to work. They were proud to be Moldovan, but what they can earn in Moldova is much less than what they can earn in Italy.

Next morning started with a piece of cake as if they knew it was my birthday! I left early. They needed to go to the hospital and I was happy to enjoy the pleasant hours in the morning.

Volunteer live

When I arrived in Chisinau I immediately got to know a part of voluntary life in Chisinau. I was going to sleep in a flat with a German volunteer and not with a host family as I expected. We went out eating a restaurant in the centre. My flat mate had a couch surfers meeting and there was a free concert. It seems to me that they had a lot of fun in Chisinau. If you want to know more about what is going on in Chisinau then I suggest you to get in touch with couch surfers.

I soon realized that what I receive as a volunteer is about the same as many Moldovan people earn. As a volunteer we get free accommodation and free transport to work, we get 80 euro’s for food and 80 euro’s pocket money. If you know that a flat is around 170 euro’s per month and transport costs are around 15 euro’s per month than you see what I mean.
So this budget is enough to live from, but not if you go out eating regularly (except for the canteens where you can eat a good lunch for around 30 lei (around 2 euro).
The difference is that most volunteers have saved some money or they get additional money in another way as I am sure their lifestyle cannot be covered with the voluntary budget.
I think it can be nice to live in this voluntary bubble of Chisinau, but I would like to see more. Fortunately I am not only supposed to work in Chisinau, but also in the village of Horodiste and I will also visit other parts of Moldova with my beloved bike.

Weekend Horodiste

During my first weekend in Moldova I went to the village of Horodiste. Horodiste is the village where Vent d’Est is building an eco-pension. It is located close to two famous monasteries in Moldova: Saharna and Tipova. Next to the village there is a field where you have a beautiful view…

View over the gorges close to Horodiste
In the evening we had a shaslick. Sunday we first went to Buciusca, a neighbouring village . We were invited to have a home made wine and something to eat. They have just one cup of wine and everyone drinks a glass on his or her turn. This means there was some pressure to drink your glass quickly. In the afternoon we went to Saharna monastery. I must confess that I am not really interested in monasteries in general, but the location of this monastery is worth a visit. It was a hot day, but in the forest there the temperature was very nice and at the end there was a waterfall where you could take a nice shower…

Waterfall in Saharna National Reserve

So far I like Moldova more than I had expected as what I read on internet was not all that positive. I like the landscape and the people and I want to know many more things about this country. Let me know if you have any questions about Moldova in general or about my experiences in particular. I will try to answer them.

La revedere!

See you!

Un accueil chaleureux

Je suis arrivée en Moldavie le 22 août à vélo ... et j’ai eu droit à un accueil chaleureux. Non seulement à cause des 35 degrés lors du passage de la frontière à Sculeni, mais surtout car j'ai rencontré des gens très sympathiques.

Beaucoup de gens m'avaient prévenue qu'il serait dangereux de voyager en République de Moldavie et qu'il serait difficile de trouver un endroit agréable où passer la nuit. Comme j’avais entendu des histoires similaires sur la Roumanie, je ne me suis pas trop inquiétée. Et ma première rencontre a confirmé mes impressions positives : le premier homme à qui j’ai demandé la permission de rester dans son jardin pour la nuit a réagi comme s'il accueillait quelqu'un tous les jours ! Il m'a présenté à sa femme et à ses enfants puis a continué de jardiner tranquillement. Pendant ce temps, sa femme m'a montré l’endroit où j’allais dormir (pas dans le jardin mais dans un bon lit !). De plus, elle m'a proposé de prendre une douche et de me reposer avant de dîner avec eux. Comment peut-on être plus accueillant? En mélangeant toutes les langues latines, nous sommes parvenus à communiquer. Cette famille vit en Moldavie uniquement pendant l'été et retournera en Italie en septembre afin de travailler. Ils étaient fiers d'être Moldaves, mais les salaires auxquels ils peuvent prétendre en Moldavie sont très inférieurs aux salaires en Italie.

Le lendemain matin a commencé par une part de gâteau en guise de petit-déjeuner, comme s'ils savaient que c'était mon anniversaire! Je suis partie tôt car ils devaient aller à l'hôpital et j'ai été heureuse de profiter de la matinée.

La vie de volontaire

Quand je suis arrivée à Chisinau, j'ai tout de suite découvert la vie de volontaire à Chisinau. Contrairement à ce à quoi je m’attendais, j'allais dormir dans un appartement avec une volontaire allemande et non pas chez une famille d'accueil. Nous sommes allés manger dans un restaurant en centre-ville. Ma colocataire avait accueilli des couchsurfers et nous sommes allés tous ensemble à un concert gratuit devant le Parlement. J’ai eu l’impression qu’ils appréciaient tous leur séjour à Chisinau. Si vous voulez en savoir plus sur ce qui se passe à Chisinau, je vous suggère d'entrer en contact avec des couchsurfers.

Je me suis vite rendue compte que la somme d’argent mensuelle que je reçois en tant que bénévole représente à peu près ce que gagnent en un mois les Moldaves. En tant que volontaires européens, nous bénéficions d’un logement gratuit et également de la gratuité des transports pour aller travailler, nous obtenons 80 euros pour l'alimentation et 80 euros d’argent de poche par mois. Etant donné que la location d’un appartement à Chisinau coûte autour de 170 euros par mois et que les frais de transport sont d’environ 15 euros par mois (pour une personne), vous pouvez appréhender le budget dont nous disposons.

Ce budget est suffisant pour vivre si vous n’allez pas au restaurant régulièrement (à l'exception des cantines où vous pouvez manger un bon repas pour environ 25 lei.)

La différence est que la plupart des volontaires ont mis de l’argent de côté avant de partir ou obtiennent plus d'argent d'une autre manière, car je suis sûre que leur mode de vie ne peut pas être couvert par le budget d’un volontaire. Je pense qu'il peut être agréable de vivre dans cette bulle de volontaires, mais j'ai vraiment envie d'en savoir plus sur la Moldavie et la population locale!

Heureusement, je ne suis pas seulement censée travailler à Chisinau mais aussi dans le village d’Horodiste et je vais aussi visiter d'autres régions moldaves avec mon vélo bien-aimé.

Un week-end à Horodiste

Lors de mon premier week-end en Moldavie, je suis allée au village d’Horodiste, dans le raion Rezina. Horodiste est le village où Vent d'Est prévoit la construction d'une éco-pension. Il est situé à proximité de deux célèbres monastères de Moldavie: Saharna et Tipova. Près du village, il y a un champ d’où vous avez une vue magnifique sur la campagne environnante.

Dans la soirée, nous avons eu un « shaslick » (barbecue). Dimanche, nous avons d'abord été à Buciusca, un village voisin. Nous avons été invités à déguster un vin maison et quelque chose à manger. Le vin est servi dans une seule et même tasse et chacun notre tour, nous buvons dedans. Cela signifie qu'il y a une certaine pression pour boire votre verre rapidement, pour ne pas faire attendre les autres ! Dans l'après-midi, nous sommes allés au monastère de Saharna. Je dois avouer que je ne suis pas vraiment intéressée par les monastères en général, mais l'emplacement de ce monastère vaut vraiment le coup d’oeil. C'était une chaude journée mais la température dans la forêt était très agréable et il y avait une cascade où l'on pouvait prendre une bonne douche !

Jusqu'à présent, j’apprécie la Moldavie au-delà de mes espérances, étant donné que ce que j'avais lu sur internet n'était pas très positif. J'aime les paysages et les gens, et je veux en savoir beaucoup plus sur ce pays. Si vous avez des questions au sujet de la Moldavie en général ou sur mes expériences en particulier, n’hésitez pas à me contacter, j’essaierai d’y répondre !

La revedere!

A plus!