Saturday, 22 September 2012

My first cycle trip in Moldova

Traduction en français ci-dessous

Tuesday evening I came back from my first cycling trip through Moldova. My objective was to get a first impression about tourism possibilities in Horodiste and to see a little more of Moldova.

Starting from the Arc de Triumph at Stefan cel Mare

First impression of cycling in Moldova

I started on Thursday with cycling 90 kilometers to the village of Horodiste.
Leaving Chisinau to the right direction is a little difficult as there are almost no directions indicated, but with asking around I found the right way without making a detour.  
Cycling in Moldova means that you are continuously going up and down: sometimes short, sometimes long, sometimes just a little, sometimes very steep. All along the way you will find wells: some look almost like temples while others are in a state of breakdown. The landscape differs from fields with corn, sunflower, wood, grass with cows, sheep, goats, horses. I shared the road with old trucks, new trucks, new cars, very old cars, horses and carts and also some cyclists. The main roads of Moldova are mostly okey to cycle, although you need to be aware of holes and bumps all way long, and of glass. When you leave the main road it’s a different story. There you will find almost continuously stones and hobbles. That may be okey for a mountain bike, but not for my bike with luggage.
But: there are also a lot of good sand roads. Unfortunately I have not found a map that indicates those roads yet. Those sand roads are much more comfortable and they are surprisingly well maintained, at least around Horodiste. Still, there are parts with stones and you should always watch out for obstacles like glass.
Going up and down
Roads under construction

Many lakes along the road
Bus stops often with mosaic

Bonjour in Horodiste

I have already been in Horodiste my first weekend with my boss Thierry and colleague Florence so I knew where to go. Arriving in the village I was welcomed with a ‘bonjour’ of some people I passed by. They know French as French and Belgian volunteers organize activities for the children during the summer. Ana, one of the cooks, had already prepared a delicious meal. A perfect start in Horodiste.

Horse and cart in Horodiste
View from Horodiste with the company of Ana's dog










Cycling around Horodiste

The first day I went to a field close to the village from where you have a beautiful view over the gorges. I was accompanied by Ana’s dog. This whole tour is around 5 kilometers, so even a nice walking distance. Then I went to Tipova. This monastery is a popular tourist destination in Moldova. I continued cycling to Hanul Lui Hanganu, a rural guesthouse located next to the Nistru river, to talk about their experiences with tourism.

Cycling around Horodiste
After my first day cycling around Horodiste I decided that my bike is not made for these roads and that I needed to find another bike if I wanted to be able to see more from Moldova with my own bike. Fortunately I found some bikes in the shed of the Vent d’Est house. The only little thing is that they are not that well maintained. I took one that had quit some air in the tyres (I couldn’t find a pump) and with brakes that were more or less functioning.

The second day of cycling around Horodiste was much better however. Instead of taking the main stone roads I took the sand roads. Although there was only one road indicated on my map there were plenty.
I first went to Buciusca, around 6 kms from Horodiste, located next to the Nistru river. In this village I wanted just to take a look around, asking for shops or people who make art. Instead I found two ladies drinking a homemade wine and they invited me to take a cup. We talked about my cycling trip and what I was doing here and I asked about the village. Unfortunately I couldn’t asked a lot as I don’t know enough a Romanian yet. I continued my trip to Saharna, another famous monastery in Moldova.  Especially the location makes it a really nice place to visit. To go there by bike I took the stony road as that was the one indicated on my map. Fortunately I had taken the little mountain bike (although it was a littlebit too little for me:) As I have visited the monastery during my first weekend I didn’t enter this time. To go back to Horodiste I took a beautiful sand road back. On both sides of the roads were trees and it was surrounded by fields. Almost back in the village I met a small bull next to the road with bad intentions, but fortunate for me he was on chain. Back in Horodiste Ana again had prepared a delicious meal for me. It was a good end of a beautiful day.

A home made wine with ladies in Buciusca

A small tour through Moldova


As I wanted to see something more of Moldova I thought: I just go and see. During my trip from the Netherlands to Moldova I already experienced how nice it is to travel by bike and to sleep in someone’s garden.  

The firt night I spent with a family in a village just in front of Soroca. They asked me to sleep in the house and as I was too tired to have a discussion that it is fine to sleep in a tent, I agreed. I was even offered a soup and I could wash although they had to get water from the well as it is very dry at the moment.

On Monday I continued my trip going from Soroca, to Drochia, to Balti and I ended up in a small village just after Balti. Here I asked some people chatting outside if I could stay in their garden. That was no problem, but then they started a whole story about something I didn’t understood. The only thing I understood was that I should sleep inside their house and that I should take the luggage I needed. So I took my entire luggage ready to bring it into the house. Instead they took me to a car. There I understood that they would go to a welcome party organized for their sister who works and lives in Italy. A little bit perplex I left my bags in the house and just took my camera, phone and Romanian phrase book to arrive at a good family party. I think you can say it was a typical Moldovan party. They prepared shaslik or frigarui (barbeque) with ardei umpluti (stuffed pepper), salads, bread, sheep cheese and more, accompanied by different drinks like whiskey, a homemade raspberry liquor, homemade wine and homemade fruit juice. They did many norocs and of course they laughed when I told them that in the Netherlands we say Proost (prost means stupid in Romanian). They were chatting, laughing and dancing a lot. I also got some practice in dancing the traditional Hora (dancing).

Shaslik or frigarui
More dancing in Moldova
Dancing in Moldova

Next day I needed to leave early as I had some 150 kilometers to cycle back to Chisinau. It was tough. Not only the hills, not only the short night of sleep, but especially the wind made me tired. Still it was a very nice first trip in Moldova. I’m happy to be here for one year as I want to see a lot more.

Almost back in Chisinau after a long day of cycling

Mardi soir, je suis revenue de mes premières aventures à vélo en Moldavie. Mon objectif était de me faire une première idée des possibilités touristiques d’Horodiste et d’en découvrir un peu plus sur la Moldavie.


Circuler à vélo en Moldavie : premières impressions 

J'ai commencé jeudi en roulant 90 kilomètres jusqu’au village d’Horodiste.
Quitter Chisinau en prenant la bonne direction est un peu difficile car les directions sont très mal indiquées, mais en demandant à des passants j’ai pu trouver le chemin sans faire de détour.
Faire du cyclisme en Moldavie signifie que vous devez continuellement monter et descendre: parfois juste un court moment, parfois longtemps, parfois juste un peu, parfois des pentes très raides. Tout au long du chemin, vous trouverez des puits: certains ressemblent presque à des temples tandis que d'autres sont laissés à l’abandon. Les paysages sont variés : champs de maïs, champs de tournesol, forêts, étendues d’herbe avec vaches, moutons, chèvres et chevaux. J'ai partagé la route avec de vieux camions, des camions neufs, des voitures neuves, des voitures très anciennes, des chevaux et des charrettes mais aussi quelques cyclistes. Les routes principales en Moldavie sont pour la plupart adaptées au vélo, mais il faut faire attention à tous les trous et les bosses que l’on retrouve partout, et aux éclats de verre. Lorsque vous quittez la route principale, c'est une autre histoire. Vous y trouverez constamment des pierres. Ces routes sont peut-être adaptées à un vélo de montagne, mais pas à mon vélo alourdi par les bagages.

Bonjour à Horodiste 

Cependant, il y a aussi beaucoup de bonnes routes sableuses. Malheureusement, je n'ai pas encore trouvé de carte qui indique ces routes. Ces pistes sont beaucoup plus pratiquables et sont étonnamment bien conservées, au moins autour d’Horodiste. Pourtant, il y a des morceaux de route avec beaucoup de pierres et il faut toujours être vigilant face aux obstacles comme les éclats de verre.

Je m’étais déjà rendue à Horodiste lors de mon premier week-end avec mon patron Thierry et ma collègue Florence, donc je savais où aller. En arrivant au village, j'ai été accueillie par un "bonjour" de certaines personnes que j'ai croisées. En effet, la population du village connait le français car de nombreux volontaires français et belges organisent des activités pour les enfants durant l'été. Ana, l’une des cuisinières, m’avait préparé un délicieux repas. Un début parfait à Horodiste.

A vélo dans les environs d’Horodiste

Le premier jour, je suis allée dans un champ proche du village d'où il y a une vue magnifique sur la vallée J'étais accompagnée du chien d'Ana. Cette excursion est d'environ 5 kilomètres, ce qui en fait également une promenade à pied agréable. Puis je suis allée à Tipova : ce monastère est une destination touristique populaire en Moldavie. J'ai ensuite roulé jusqu’à Hanul Lui Hanganu, un gîte rural situé à côté de la rivière Dniestr, afin de discuter avec les propriétaires de leurs expériences du tourisme régional.

Après ma première journée à vélo dans Horodiste et ses environs, je me suis rendue compte que mon vélo n'est pas adapté à ces routes sableuses et que j'avais besoin d’en trouver un autre si je voulais être capable de parcourir davantage la Moldavie avec mon propre vélo. Heureusement, j'ai trouvé quelques vélos dans le hangar de la maison Vent d'Est au village. Seul hic : ils ne sont pas bien entretenus. J’ai utilisé celui dont les pneus étaient légèrement dégonflés (n’étant pas parvenue à trouver une pompe) et dont les freins fonctionnaient plus ou moins correctement.

La deuxième journée à vélo dans cette zone s’est révélée bien meilleure. Au lieu de prendre les routes principales, j'ai pris les routes de sable. Bien qu'il n'y ait qu'un seul chemin indiqué sur ma carte, il y en avait en fait beaucoup plus.

Je suis allée à Buciusca, village situé à environ 6 kilomètres d’Horodiste, à côté du Dniestr. Je voulais juste jeter un coup d'oeil et me renseigner sur les magasins ou des artisans locaux.

Au lieu de cela, j'ai rencontré deux dames buvant du vin maison qui m'ont invitée à les rejoindre. Nous avons discuté de mon voyage à vélo et de ce que je faisais ici, et j'ai posé des questions sur le village. Malheureusement, je n'ai pas pu communiquer aussi bien que je le souhaitais car je ne maîtrise pas encore bien le roumain. J'ai poursuivi mon voyage à Saharna, un autre célèbre monastère de Moldavie. Son emplacement géographique en fait un endroit très agréable à visiter. Pour y aller en vélo, j'ai pris la route caillouteuse car c'était celle indiquée sur ma carte. Heureusement, j'avais pris le petit vélo de montagne (même s’il est définitivement trop petit pour moi). Comme j’avais déjà visité ce monastère lors de mon premier week-end, je ne suis pas retournée à l’intérieur. Pour revenir à Horodiste, j'ai pris une très belle route sableuse. La route était bordée d’arbres et entourée par des champs. Presque de retour dans le village, j'ai croisé un petit taureau malintentionné à côté de la route, mais heureusement pour moi, il était attaché. De retour à Horodiste, Ana avait à nouveau préparé un délicieux repas pour moi. C'était une fin parfaite pour une belle journée.

Un petit tour de Moldavie

Comme je voulais en savoir plus sur ce pays, j'ai pensé: vas-y et observe. Lors de mon voyage des Pays-Bas à la Moldavie, j’avais déjà réalisé à quel point il est agréable de se déplacer en vélo et de dormir dans le jardin de quelqu'un.

J’ai passé ma première nuit chez une famille dans un village situé juste en face de Soroca. Mes hôtes m'ont demandé de dormir dans la maison et comme j’étais trop fatiguée pour discuter et les convaincre de l’utilité de ma tente, j'ai fini par accepter. J’ai même eu droit à une soupe et à de l’eau pour me laver, bien que ma famille hôtesse ait eu à la chercher au puits à cause de la sécheresse estivale.

Lundi, j'ai continué mon voyage de Soroca à Drochia puis à Balti et je me suis retrouvée dans un petit village juste après Balti. Là-bas, j'ai demandé à des gens qui bavardaient dans la rue si je pouvais passer la nuit dans leur jardin. Ce n'était pas un problème, mais ensuite ils ont commencé à faire toute une histoire à propos de quelque chose que je n'ai pas compris. La seule chose que j’ai compris était que je devais dormir à l'intérieur de leur maison et que je devais prendre les bagages dont j'avais besoin. J'ai donc pris mes bagages tout prêts pour les amener dans la maison. Au lieu de cela, ils m'ont emmené dans une voiture. Là, j'ai compris qu'ils allaient à une fête de bienvenue organisée pour leur sœur qui vit et travaille en Italie. Un peu perplexe, j'ai laissé mon sac à dos dans la maison et ai juste pris mon appareil photo, mon téléphone et mon guide de conversation en roumain pour rejoindre une joyeuse fête de famille. Je pense qu'on peut dire que c'était une fête typiquement moldave. Ils ont préparé des shaslik ou frigarui (barbecue) avec ardei umpluti (poivrons farcis), des salades, du pain, du fromage de brebis et bien plus encore, le tout accompagné de différentes boissons comme le whisky, une liqueur maison à la framboise, du vin maison et du jus de fruits également fait maison. Ils ont déclamé beaucoup de « norocs » et bien sûr ont ri quand je leur ai dit qu’aux Pays-Bas, nous disons « Proost » (« prost » signifie « stupide » en roumain). Ils discutaient, riaient et dansaient beaucoup. J'ai moi-même pu apprendre les rudiments de la « hora » traditionnelle (danse).

1 comment:

  1. Merci Inge. cela me donne des idées pour mon voyage à vélo cet été de Odessa à Vienne via la Moldavie !